Открийте магията на Big Bend



G od рисува небето над Големия завой на Тексас с огнена четка тази вечер.



В тези моменти в края на деня, потъващото под хоризонта слънце избухва в шеметна дъга от цветове. Големи ивици сьомга, пламтяща червена, бледо лавандула и горещо течно злато се пръскат върху платно, толкова ярко синьо, че е невъзможно да се улови с думи или филм. Закрепвам стойката си, навеждам се на бушуващия вятър и обръщам лицето си към небесата, за да приема този страхотен подарък.

Чудесата на природата са нещо обичайно в Големия завой, обширна част от държавата на самотната звезда, която черпи името си от змийския път на Рио Гранде. Тази легендарна река започва като бистър планински поток високо в Колорадо Скалистите планини и се издига на югоизток през Ню Мексико, навлизайки в Тексас в най-западния му край близо до Ел Пасо.





Тук широката, кална шир образува границата между САЩ и Мексико и се потапя в пустинята Чихуахуан, преди да промени решението си и да започне дълга, бавна дъга на североизток. Този голям обратен завой в реката образува границите на Големия завой, регион, толкова огромен, че може да побере целия щат Мериленд с място за свобода.

Въпреки че районът е слюнен от една от най-етажните реки в историята на САЩ, водата тук не се забелязва веднага. Всъщност отдалеч пустинният пейзаж изглежда безжизнен, лишен от цвят и характер. Американските индианци вярваха, че Великият дух е изхвърлил остатъците от скалите си тук, след като е усъвършенствал останалото творение.



Но колкото и сурова и безплодна да изглежда тази земя, тя притежава красота, толкова завладяваща, че се просмуква във вашите мечти и обхваща душата ви. „Това е Тексас от нашето въображение“, казва дългогодишната жителка на Ладжитас Линда Уокър, която за първи път пътува до Големия завой като бебе и се завърна като възрастен, за да закупи конюшня за езда. „Това е, което хората търсят, когато идват в Тексас“.

Това е широка, самотна страна, благословена с невероятни гледки. Буци от кактус от бодлива круша, високи и бодливи окотило, храсталаци от креозот и нечестиво остра лехугуила населяват търкалящите се равнини. В далечината назъбени планински върхове нокти лазурно небе.

През февруари, когато пролетта идва в пустинята, дългите сухи простори избухват в бунт от цветни цъфтежи. Милион малки семена от диви цветя се крият в скалистата почва, понякога в продължение на години. Но когато бъдат украсени с обикновена вода, те разгръщат венчелистчетата си и превръщат пустинята в скалист Едем. Нито един цъфтеж не е по-блестящ от Blue Bend bluebonnets, които парфюмират въздуха и стоят до коляното, докъдето стига окото.



Докато разтегнатите ранчота за добитък и разпръснати градове осеяха пейзажа, голяма част от региона е запазена за обществено ползване. Около 800 000 акра образуват Националния парк Биг Бенд, докато приблизително 300 000 акра се държат в границите на държавния парк Ранчо Биг Бенд. Всеки сантиметър от тази велика величествена земя съдържа съкровища, които чакат да бъдат открити.

Той призовава хора като Джон и Гейл Крейн, които са взели влака от дома си в Ню Йорк до Алпийн, спирайки по работа по пътя. От гледката към Sotol Vista, където спират за обяд за пикник, двойката гледа към птичи поглед към каньона Санта Елена, докато пробива сърцето на Mesa de Anguila. „Чувствам се сякаш стоим на върха на света“, диша с възхищение Гейл.

Подобно на крановете, и аз се чувствам късметлия, че открих Голямата крива. След шофиране, туризъм и езда на коне тук се чувствам едно с това място. Имам само още едно приключение напред. На сутринта рафтираме каньона Санта Елена. Но засега лежа на брега на Рио Гранде и слушам шепота на реката и серенадата на самотен койот някъде в далечината. Одеяло от звезди ме покрива и аз съм компания на бледото пълнолуние, надвиснало над ръба на каньона. Заспивам, на спокойствие в Големия завой на Тексас.

Как да отида там: Националният парк Big Bend се намира на около 330 мили югоизточно от Ел Пасо и на 235 мили югозападно от Мидланд-Одеса. Основните авиокомпании обслужват и двата града, а Amtrak прави спирки по разписание в Alpine.

Най-доброто време на годината за посещение: Октомври-април

Конна езда: Конюшните на Linda Walker, както в Lajitas, така и в Study Butte, предлагат разходки, които могат да продължат само час или да отнемат до пет дни. За информация се обадете в конюшните на Lajitas на (915) 424-3238, 1-888-508-7667 или посетете www.lajitasstables.com.

Туризъм: Мили от пътеки връзват 1250 квадратни мили земя на националния парк. Книги и карти на пътеките се предлагат в посетителския център Panther Junction. За карта на пътеките до държавния парк Big Bend Ranch, спрете в екологичния образователен център Barton Warnock на Farm Road 170 извън Terlingua или се обадете на (915) 424-3327.

Джип турове: Наемете своя собствена или, още по-добре, присъединете се към обиколка на Jeep. Texas Jeep Expeditions извършва ежедневни пътувания до парка и на частна земя. Цените варират между 30 и 95 долара. Наемите са $ 80 за половин ден, $ 115 за цял ден. Обадете се на 1-800-839-7238 или посетете техния уеб сайт.

Рафтинг по реката: Санта Елена е най-известната, но в Big Bend има пет пълни каньонни системи. Можете да наемете салове и канута или да наемете водач в една от няколко местни компании. Избрахме Texas River Expeditions, 1-800-839-7238 или www.texasriver.com . Други, които трябва да обмислите, са: Биг Бенд Ривър Турс, 1-800-545-4240 или www.bigbendrivertours.com ; Desert Sports, 1-888-989-6900 или www.desertsportstx.com ; Far Flung Adventures, 1-800-359-4138 или www.farflung.com ; Рио Гранде Приключения, 1-800-343-1640.

Не пропускайте: Речният път от Президио до Лахитас (Фермерски път 170) следва извиващия се Рио Гранде през каньоните на планината Китайти. Това е едно от най-живописните дискове в страната.

Къде да остана: Единственото жилище в Националния парк Биг Бенд е планинската хижа Чисос, (915) 477-2291; ставките започват от $ 68. Не забравяйте да направите резервации доста предварително. Ранчо Cibolo Creek, между Президио и Марфа, (915) 229-3737; ставките варират от 350 до 600 долара. Хотел Gage, Маратон, 1-800-884-4243; ставките варират от 65 до 140 долара. Lajitas Resort, Lajitas, (915) 424-3471; ставки варират от $ 85 до $ 275.

За повече информация: Национален парк Big Bend, P.O. Кутия 129, Национален парк Биг Бенд, Тексас 79834; (915) 477-2251, www.nps.gov/bibe или посетете уебсайта на Съвета за туризъм на Big Bend на адрес www.visitbigbend.com . Входът за паркиране е $ 10 на превозно средство.

Тази статия е от изданието на Southern Living от януари 2002 г. Тъй като цените, датите и други специфики подлежат на промяна, моля, проверете цялата информация, за да се уверите, че тя все още е актуална, преди да направите плановете си за пътуване.